Mobster and Crooks – The Green Goods Swindle

Pada akhir 1800-an, "Barang-Barang Berwarna Hijau" adalah penipuan paling sukses di Amerika. Keindahan penipuan adalah bahwa para korban mencoba melakukan tindakan kriminal sendiri, dan hampir tidak dalam posisi untuk lari ke polisi, menangis mereka telah ditipu.

Dasar dari "Green Good Swindle" adalah bahwa orang-orang dari seluruh negeri akan terpikat ke New York dengan alasan membeli uang palsu hanya dengan sebagian kecil dari nilai nominalnya. Penipuan itu bekerja seperti ini: Pria yang disebut "Penulis" mengirim puluhan ribu surat edaran ke seluruh negeri kepada orang-orang yang telah membeli tiket lotre. Perasaannya adalah bahwa ini adalah tipe orang yang tidak selalu jujur, dan dapat tersedot ke dalam skema yang memangsa keserakahan mereka. Bahasa dalam surat edaran ini sengaja tidak jelas, dan bisa dianggap tidak berbahaya.

Barang-barang hijau khas melingkar terdengar sesuatu seperti: "Saya berurusan dengan artikel, barang-barang kertas – satu, dua, lima, puluhan, dan 20-an – (apakah Anda mengerti?). Saya tidak bisa lebih tenang sampai saya tahu hati Anda benar untuk saya. Lalu saya akan memuaskan Anda bahwa saya dapat memberikan Anda artikel yang bagus, aman, dan menguntungkan yang dapat digunakan dengan cara apa pun dan untuk semua tujuan, dan tidak ada bahaya. "

Penulis barang hijau itu berhati-hati untuk tidak menyebutkan kata "palsu." Kadang-kadang untuk menyesatkan seorang pejabat polisi yang mungkin mencegat salah satu dari surat edaran ini, penulis barang hijau akan menulis sesuatu seperti, "Barang-barang ini adalah merek cerutu tertentu."

Mantan tentara Konfederasi juga kemungkinan menjadi target untuk "Green Goods Swindle." Jaksa wilayah asisten New York City, Ambrose Purdy mengatakan, "Mantan Konfederasi begitu peka secara emosional dan secara ekonomi berhutang budi, bahwa mereka memandang barang-barang hijau sebagai cara yang baik untuk melukai pemerintah. Mereka menjadi mangsa mudah bagi para pria serbuk gergaji di Utara."

Salah satu operator barang hijau (atasan) adalah James McNally. McNally mengarahkan para penulisnya untuk menyatakan pada surat edaran mereka, "Jika Anda tidak berhasil dalam bisnis Anda, saya dapat menyediakan Anda dengan barang-barang yang dapat Anda lunasi semua utang Anda dan Anda dapat mulai bebas dan bersih kembali."

Beberapa operator memerintahkan penulis mereka untuk lebih spesifik dalam apa yang mereka lakukan, Bahkan melangkah sejauh untuk menyebutkan kata "palsu." Satu membaca melingkar seperti itu:

"Dear Sir, saya akan menceritakan kepada Anda melalui rahasia melingkar ini dengan mana Anda dapat membuat keberuntungan cepat. Saya memiliki banyak catatan palsu dari denominasi berikut: $ 1, $ 2, $ 5, $ 10, dan $ 20. Saya menjamin setiap catatan untuk menjadi sempurna, karena diperiksa dengan hati-hati oleh saya begitu selesai, dan jika tidak benar-benar sempurna itu segera hancur. Tentu saja, itu akan sangat bodoh untuk mengirimkan pekerjaan yang buruk. Dan itu tidak hanya akan mendapatkan saya pelanggan dalam kesulitan, tetapi akan menghancurkan bisnis saya dan menghancurkan saya. Jadi untuk keselamatan pribadi, saya terpaksa tidak mengeluarkan apa pun yang tidak akan dibandingkan dengan yang asli. Saya memberikan Anda barang-barang saya dengan harga rendah berikut, yang akan ditemukan sebagai masuk akal karena sifat bisnis saya akan memungkinkan:

Untuk $ 1200 barang saya (Aneka) saya menagih $ 100.

Untuk $ 2500 barang saya (Aneka) saya mengenakan biaya $ 200

Untuk $ 5000 dalam barang-barang saya (Aneka) saya mengenakan biaya $ 350

Untuk $ 10.000 dalam barang-barang saya (Aneka) saya mengenakan biaya $ 600. "

Begitu tanda-tanda luar kota tiba di New York (entah di New York City, atau di suatu tempat di bagian utara New York), mereka bertemu di stasiun kereta api oleh perantara yang disebut "pengemudi." Steerer ini akan mengambil tanda ke operator, atau "turning point," yang menunggu di etalase palsu, siap untuk menyelesaikan switcheroo lama, yang akan meninggalkan bekas tanpa uang tunai ini, dan tidak dalam suasana hati yang sangat baik.

Penipuan ini berlangsung seperti ini: Begitu tanda itu tiba, dia ditunjukkan setumpuk uang kertas yang tampak asli, yang tentu saja mereka. Kemudian, setelah mengambil uang tanda itu, "titik balik" akan mengisi koper tanda itu (sebuah koper yang disediakan oleh titik balik sendiri) dengan jumlah uang yang ditentukan yang dibeli oleh mark itu. Kemudian pengalihan akan terjadi, dan dalam hitungan detik, sebuah koper yang sama, diisi dengan koran atau pasir biasa, akan diganti, dengan tanda yang tidak ada yang lebih bijak sampai lama kemudian.

Pengemudi itu kemudian akan memberi tanda untuk mengikutinya ke stasiun kereta api terdekat, di mana tanda itu akan naik kereta untuk membawanya ke kampung halamannya. Pengemudi itu akan memberi tahu tanda untuk tidak berbicara dengan siapa pun di jalanan, sampai dia dengan aman naik kereta api dan kembali ke rumah. Selama perjalanan kereta api (atau ketika dia tiba di rumah), tanda itu akan menyadari bahwa dia telah ditipu, tetapi pada saat itu, dia memiliki sedikit bantuan, karena apa yang dia ingin lakukan – membeli uang palsu – bertentangan dengan hukum.

Kadang-kadang sebagai tindakan pencegahan keamanan, seorang polisi New York, atau detektif, terlibat dalam kesepakatan itu. Polisi-polisi yang bengkok ini akan mengikuti tanda dan pengemudi, dan jika secara kebetulan tanda itu membuka koper dan tidak menemukan uang palsu, sebelum tanda itu bisa membuat keributan, polisi akan membuat tanda, dengan paksa jika perlu, ke kereta dan cepat keluar kota. Hampir selalu, alih-alih dibawa ke penjara, tanda itu akan memutuskan bahwa keleluasaan adalah bagian yang lebih baik dari keberanian, dan dia dengan enggan akan melompat ke kereta, dengan ekor di antara kedua kakinya, mengutuk dirinya sendiri betapa bodohnya dia.

Operator-operator utama dalam "Green Good Swindle" memiliki separuh dari Departemen Kepolisian Kota New York di saku belakang mereka, terkadang membayar fuzz sebanyak 50% dari keuntungan mereka. Beberapa polisi dibayar untuk melihat ke arah lain, dan yang lain dibayar mahal, untuk mengejar tanda-tanda keluar dari New York begitu mereka telah dibebaskan dari uang tunai mereka.

Salah satu steerers paling produktif adalah pencopet terkenal George Appo. Appo, setengah Irlandia dan setengah Cina, telah keluar dari penjara berkali-kali karena mencopet dan kejahatan jalanan lainnya, ia memutuskan bahwa "Barang-Barang Berwarna Hijau" adalah satu langkah ke kutub totem kriminalitas. Keputusan ini hampir merugikan Appo hidupnya.

"Saya bekerja sebagai pengemudi selama lebih dari delapan tahun dan sangat sukses," kata Appo, dalam otobiografinya yang tidak pernah dipublikasikan. "Semua orang yang saya arahkan ke 'titik balik' selalu membuat operator dari $ 300 hingga $ 1000. Saya hanya menerima 10% dari uang, sementara penulis dan orang itu, yang memasang gulungan bank sebesar $ 20.000, masing-masing menerima 45% dari Orang yang menyiapkan bankroll akan memiliki 15 penulis di stafnya, dan masing-masing dari orang-orang ini akan membawa setidaknya satu atau dua korban per hari. "

Karena sebagian besar tanda biasanya membawa senjata api, para pengendara kadang-kadang dalam bahaya, ditembak dan kadang-kadang terbunuh. George Appo pernah dikirim ke Poughkeepsie, New York untuk "menyetir" dua tanda yang datang dari North Carolina. Setelah tiba di Poughkeepsie, Appo pergi ke hotel dan bertemu Hiram Cassel dan Ira Hogshead. Kedua pria itu setinggi 6'2 ", dan mereka menjulang di atas Appo yang kecil, yang berusia 5'4" dan beratnya hampir 120 pon. Appo menyerahkan kepada pria itu sebuah amplop yang memperkenalkannya sebagai pembawa pesan dan teman dari "Orang Tua," yang dengannya mereka telah berkorespondensi tentang penjualan barang-barang hijau. Appo mengatakan kepada kedua pria itu bahwa "Tuan Tua" telah menginstruksikan Appo untuk mengantarkan kedua pria itu ke Mott Haven, di mana mereka dapat memeriksa barang-barang itu.

Appo membawa orang-orang ke stasiun kereta, memberi tahu mereka, "Saya akan memberikan tiket Anda, dan setelah Anda selesai dengan bisnis Anda dengan 'Orang Tua,' saya akan melihat Anda dengan aman naik kereta ke rumah Anda. Sementara kita berjalan ke depot, tetap 10 kaki di belakang saya dan tidak berbicara dengan, atau mengajukan pertanyaan dari siapa pun, bahkan saya. Ingat sifat dari bisnis kami. Jangan naik kereta sampai Anda melihat saya naik. dekat saya. Ketika kereta mulai, saya akan memberikan tiket Anda, dan berbicara dengan Anda, dan memberi Anda instruksi lain. "

Sayangnya untuk Appo, Hogshead curiga dan tidak mengindahkan perintah Appo untuk tidak berbicara dengan siapa pun dalam perjalanan ke stasiun kereta. Setelah tiga orang tiba di stasiun kereta api, Appo, ketika dia berdiri dengan Cassel, melihat Hogshead sedang bercakap-cakap dengan seorang Petugas Morgan. Appo mendekati Hogshead dan bertanya mengapa dia tidak naik kereta. Hogshead mengatakan kepada Appo, "Saya tidak peduli untuk melakukan bisnis. Saya telah mengubah pikiran saya."

Appo, berusaha sangat keras untuk tidak kehilangan jejaknya dan bayaran yang sangat menguntungkan untuk diboot, mengatakan kepada Hogshead bahwa dia akan kembali ke hotel bersama mereka dan mendiskusikan mengapa mereka mengalami perubahan hati. Ketika mereka tiba di hotel, Appo bergabung dengan Hogshead dan Cassel di kamar hotel mereka. Hogshead mulai minum banyak-banyak dari botol wiski, dan semakin gencar dari menit ke menit. Appo memberi tahu kedua pria itu bahwa dia akan pergi sendiri ke Mott Haven dan memberi tahu "Tuan-Tuan Tua" bahwa dua pria tidak ingin berbisnis. Dia juga memberi tahu "Orang Tua" bahwa "barang" harus dibawa ke sini ke hotel agar kedua orang itu memeriksanya. Dan jika kedua orang itu tidak puas bahwa barang-barang itu sebagai "Orang Tua" mengatakan bahwa mereka, Appo kemudian akan memberikan dua orang biaya ke dan dari rumah mereka di North Carolina. Jadi, apa yang harus mereka kehilangan?

Tuan Cassel tampak senang dengan usulan Appo, tetapi Hogshead terus minum dari botol wiski miliknya. Kemudian Hogshead berteriak pada Appo, "Aku memberitahumu! Aku tahu apa yang akan kulakukan. Aku telah mengubah pikiranku dan itu membuatnya tenang."

Appo tahu skema kecilnya telah mencapai ujung garis, jadi dia menawarkan tangannya ke Hogshead dan berkata, "Kau meninggalkan kesempatan hidupmu lewat yang tidak diperlukan. Jadi aku akan mengucapkan selamat tinggal padamu."

Sedangkan Hogshead menolak untuk menjabat tangan Appo, Cassel senang melakukannya. Ketika Cassel dan Appo berjabat tangan, Hogshead mengeluarkan pistol Colt dan menembak Appo di kuil yang tepat. Appo, yang terluka parah, menghabiskan beberapa minggu di rumah sakit dengan peluru bersarang di dekat otaknya (itu tetap ada sisa hidupnya). Dalam beberapa hari, mata kanan Appo menjadi sangat terinfeksi, dan akibatnya, itu harus dihapus.

Namun, meskipun Hogshead dan Cassel ditangkap karena menembak Appo, Appo juga ditangkap karena menjalankan "Barang Hijau Penipu" pada dua orang. Karena Appo adalah penjahat karier, dan terlepas dari fakta bahwa ia hanya memiliki satu mata, Appo dinyatakan bersalah dan dijatuhi hukuman tiga tahun dan dua bulan karena kerja keras. Dan didenda $ 250.

Setelah Appo dijatuhi hukuman, pada sidang Hogshead dan Cassel, Hogshead menyatakan bahwa dia menembak Appo untuk membela diri karena, "Aku takut padanya. Aku tidak bermaksud membunuhnya."

Menjadi standup "teman baik" yang selalu dia klaim, Appo menolak untuk bersaksi melawan Hogshead dan Cassel. Bahkan, Appo mengatakan dia tidak di Poughkeepsie melakukan skema apapun, tetapi sebenarnya mencari ayahnya yang sudah lama hilang, yang dilaporkan berada di rumah sakit jiwa di suatu tempat di sepanjang Sungai Hudson. Karena kurangnya bukti, dan penolakan Appo untuk bersaksi melawan mereka, di bawah arahan Hakim Guernsey, Hogshead dan Cassel berjalan keluar dari pengadilan orang bebas.

Vonis yang tidak bersalah dari Hogshead dan Cassel, dan penahanan Appo, sangat aneh, Poughkeepsie Daily Eagle menulis dalam editorial mereka, "Pembebasan dan penahanan Mr. Appo ini adalah lelucon paling celaka yang pernah kita lihat di pengadilan keadilan, Cassel dan Hogshead tidak hanya korban yang tidak bersalah, melainkan keduanya 'secara moral bersalah.' Satu mendapat matanya ditembak keluar, dan hidupnya dimasukkan ke dalam bahaya serius di tangan yang lain, dan dia mendapat tiga tahun di penjara negara.Yang lainnya, yang melakukan penembakan, pergi bebas pada pembayaran denda $ 50. menjadi gagasan Hakim Guernsey tentang keadilan. Tentu ini bukan milik kita. "

Mungkin penjual barang hijau paling terkenal pada masanya adalah James McNally. McNally, yang lahir di Lower East Side of Manhattan, adalah "Raja Orang-Orang Barang Hijau." Peneliti terkenal New York City, Thomas Byrnes, menggambarkan McNally sebagai "rajin, berpendidikan, percaya diri, cerdas, dan berbakat, dengan pengetahuan yang baik tentang sifat manusia."

Pada tahun 1890, McNally dianggap tidak hanya operator hijau terbaik di New York City, tetapi juga dari seluruh negara bagian di Amerika. Penipuan McNally bahkan berkelana ke Kanada. McNally memiliki lebih dari 35 karyawan yang bekerja untuknya, dan mereka memiliki 800 alias yang berbeda. McNally sangat produktif dalam pekerjaannya, "penulis" -nya mencetak lebih dari 2.000 surat edaran pada suatu waktu. Dan mereka mengirimkan lebih dari 15.000 surat edaran setiap hari.

McNally sangat bangga dengan perdagangan barang hijaunya, dia bahkan tidak menganggap itu melanggar hukum. "Tidak ada yang salah dengan perdagangan barang hijau," kata McNally. "Itu tidak menyakiti siapa pun. Aku bertemu dengan semua orangku secara langsung, man-to-man, dan jika dia kehilangan uangnya, dia pasti harus melakukannya, karena dia adalah penjahat yang lebih besar daripada aku."

McNally mengklaim bahwa "Barang-Barang Berwarna Hijau" adalah "dibangun di atas keinginan umum dalam sifat manusia untuk mendapatkan sesuatu tanpa imbalan." Penipuan barang hijau McNally membuatnya menjadi jutawan. Dia mengklaim bahwa dia pernah menghasilkan $ 48.000 dalam satu hari, dan $ 250.000 dalam satu bulan.

Kejatuhan McNally, dan "Green Goods Swindle" khususnya, dimulai pada tahun 1893 dengan penyelidikan oleh komite Lexow. Komite Lexow adalah cabang dari kampanye anti-Tammany Hall yang dimulai oleh Pendeta Charles Parkhurst dari Gereja Presbyterian Madison Square. Komite Lexow terdiri dari tujuh senator negara bagian, dan ketua adalah Republican Clarence Lexow. Komite ini menemukan hubungan incest antara operator barang hijau, dan Departemen Kepolisian Kota New York. Komite Lexow menyimpulkan bahwa petugas polisi lebih dari "penjahat dalam seragam".

Sebagai hasil dari investigasi Lexow, lebih dari 30 petugas polisi didakwa. Mesin Demokrat Tammany Hall dilucuti dari kekuasaannya, dan Partai Republik William Strong terpilih sebagai walikota. Salah satu langkah pertama Strong sebagai walikota adalah menunjuk Republican Theodore Roosevelt sebagai Komisaris Polisinya. Roosevelt, yang kemudian menjadi Gubernur New York dan kemudian Presiden Amerika Serikat, pergi dengan kekuatan penuh melawan polisi yang korup, dan "Barang Berwarna Hijau" pada khususnya. Semua operator barang hijau utama ditangkap, dan pada dasarnya kehilangan bisnis. James McNally sangat terpukul keras. Pada akhir 1894, McNally mengklaim bahwa dia benar-benar bangkrut. McNally telah membeli rumah di Connecticut pada tahun 1893 seharga $ 30.000, tetapi ia segera kehilangan rumah itu karena ia tidak dapat melakukan pembayaran hipotek.

McNally pindah ke Chicago dan mencoba "Barang Hijau Penipu" di sana. Namun, dia segera ditangkap karena pelanggaran pos dan dijatuhi hukuman empat tahun di penjara negara Joliet. Pada 1905, McNally menjadi miskin dan bekerja sebagai pelayan di sebuah restoran Coney Island. Pada 1907, McNally menjadi tunawisma dan hidup di jalanan. Dia begitu putus asa untuk makanan dan atap di atas kepalanya, McNally pergi ke Penjara Kuburan dan memohon agar diterima sebagai narapidana.

Pada 1912, "Barang-Barang Berwarna Hijau" pada dasarnya tidak ada lagi di New York City. Pengacara terkenal Arthur Brisbane mengatakan bahwa Komisaris Polisi Roosevelt, menggunakan inspektur pos sebagai sekutu-sekutunya, mulai memperlakukan operator barang hijau karena "seorang petani memperlakukan rumput liar – membasmi mereka dan mencegah mereka kembali lagi."

Roosevelt sangat sukses dalam menyiangi operator barang-barang hijau, pada tahun 1914 manual instruksi polisi resmi tidak lagi menyebut "Green Good Swindle" sebagai salah satu permainan kepercayaan paling umum yang dilakukan di New York City.